香港流感爆发 为何集中在小学、幼稚园

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香港的小学、幼稚园及幼儿中心,因为流感肆虐而停课

香港政府2月7日宣布,全香港小学、幼稚园及幼儿中心停课,让这些学童“提早放年假”,原因是近日流感猖獗,集中在小学及幼稚园爆发,今个冬季已有超过三百宗。

香港卫生署卫生防护中心公布称,今年冬季已录得398宗在学校或院舍爆发流感的个案,其中幼稚园或幼儿中心占42.5%,小学则占41.7%,受影响人数以千计。

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据多家香港媒体报道,目前受停课影响的小学、幼稚园及幼儿中心学童超过53万。

在香港,今年的流感为何集中在小学、幼稚园爆发?医学学者向BBC中文指出,这既关乎病毒种类,也与香港儿童的疫苗接种率偏低有关。

“乙型流感”

当局数据显示,在不同年龄层的流感入院者中,以5岁以下幼童比例最高,其次是6-11岁儿童:在6-11岁组别,流感相关入院率已超越过去五年的高峰水平。

截至昨日(2月7日),香港在今年冬季,一共录得12宗严重的儿童流感个案,并且有两宗死亡个案,分别是一名3岁女童及一名5岁男童,两宗均为乙型流感病毒并发脑病变所致。

香港大学医学院微生物学讲座教授袁国勇指出,停课有助切断传染链,降低儿童感染的风险,“以免有第三位儿童感染流感死亡”。

香港中文大学微生物学系系主任、教授陈基湘向BBC中文指出,过往多年的数据显示,小童较易感染乙型流感。

他引述近年的相关研究说,小童需要感染数次乙型流感,体内才会产生足够成熟的保护抗体,与感染一次即会产生抗体的甲型流感不同,因此即使曾经感染过乙型流感的儿童,均有机会再度感染。

疫苗接种率低 因为家长抗拒?

香港大学医学院内科学系临床教授孔繁毅则指出,香港的流感疫苗接种率偏低,尤其儿童及幼童的接种率,明显低于其他国家及地区。

香港
目前香港政府没有推行医护人员到学校为儿童接种疫苗的计划

香港政府现时推行“疫苗资助计划”,资助儿童、长者、孕妇等每剂港币190元,自行到诊所注射,另外亦免费为“高危人士”提供接种服务。但2017/18年透过这两个途径接种疫苗的人数只有70.5万,即不足人口一成。

近年,香港网络与家长社群流传一些说法,质疑疫苗的安全及有效程度;停课后,社交网站及通讯软件疯传一些声带,指疫苗含有水银及铝的成份,对人体有害,又指今年的疫苗成效只有10%。

香港医学界立法会议员陈沛然,以及港大微生物学系讲座教授袁国勇等,均反驳这些说法,指今年疫苗可发挥防护效用达50%-55%,内含的物质亦非铝及水银,而是名叫Thiomersal(硫柳汞)的物质,可以排出体外,对人体无害。

不过孔繁毅认为,香港儿童疫苗接种率低,并非因为家长普遍抗拒,而是因为目前资助家长自行带子女去诊所打针的方式,太过耗时、不便。他与陈基湘均认为,香港政府应该仿效其他国家及地区,推行医护人员到学校为儿童接种疫苗。

以台北市为例,市卫生局每年10-11月流感高峰期之前,均会在小学、中学校园设立站点为学生免费接种疫苗。这项安排并非强制,学童仍须获家长同意才可以接种,但已能令疫苗接种率大幅提高,全市可达六至七成,个别学校接种率可达八成。

孔繁毅又解释说,近年英国有研究显示,儿童疫苗接种率较高的地区,因为“群体免疫”的效应,长者及长期病患者因流感入院的比率及死亡率,亦相对儿童疫苗接种率较低的地区为低,因此提高儿童疫苗接种率,对社会整体有好处。

BBC中文网

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