最新研究称一种濒危灭绝乌鸦擅长使用工具

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腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,乌鸦曾被认为是死亡的象征,但事实上它们是地球最聪明的动物之一。目前,科学家最新研究显示,尽管夏威夷乌鸦濒危灭绝,但仍比其它物种更聪明,它们擅长使用工具,能够捕获枯枝和植物中的昆虫。

  数十年以来,另一种乌鸦物种“新苏格兰乌鸦”令研究人员迷惑不解,它们具有独特的工具使用技巧。来自圣安德鲁斯大学和圣地亚哥动物园的研究人员对新苏格兰乌鸦颇感兴趣,它们进化形成的一些技能不同于其它乌鸦物种。

  虽然自然界有40多种乌鸦物种,但是多数物种很少进行研究分析。该项研究负责人、克里斯汀-鲁特兹(Christian Rutz)博士说:“我们对乌鸦的认知并不够,它们很可能存在更多的工具使用技巧。”

  之前研究人员注意到新苏格兰乌鸦具有独特的直喙,并猜测是否这种直喙结构是用于持有工具,类似于人类的拇指功能。鲁特兹在搜寻乌鸦物种的直喙特征时,很快注意到之前了解甚少的夏威夷乌鸦。

  伴随着20世纪末夏威夷人口数量骤增,夏威夷乌鸦在野生环境中已灭绝消失,在研究人员的不懈努力下,野生环境中残留的夏威夷乌鸦成功实现人工饲养,在圣地亚哥动物园有一个饲养基地。研究报告合著作者布赖斯-马苏达(Bryce Masuda)说:“今年在合作方的共同努力下,我们在夏威夷岛释放了一些人工饲养夏威夷乌鸦,希望能够恢复野生环境数量。我们在人工饲养基地有时会看到它们使用木棍工具,但当时并未过多在意,目前研究人员同意进行一项合作研究项目,跟踪监控该物种如何使用工具。”

  马苏达指出,我们对放生存活的109只乌鸦中104只进行了测试,发现绝大多数夏威夷乌鸦天生懂得如何使用工具。当前强有力的证据表明,使用工具是该物种的天生行为特征,而不是在人工饲养时期形成的“怪癖”。它们可以利用树枝在难度较大的条件下成功捕获昆虫猎物。

  在很多方面,夏威夷乌鸦非常类似于新苏格兰乌鸦,尽管两者具有相似性,但它们仅是远亲关系。鲁特兹强调称,它们最后的共同祖先生活在1100万年前,可以肯定地讲,它们的工具使用能力是各自独立进化形成的。

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